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智能家居:更贴心,更聪明

作者:maomao   发表日期:2014-1-21  

事实上,智能家居并不是设计领域的新话题。早在2010年,物联网概念初露端倪之时,一些前卫的设计师已经开始推出各种相关设计,比如,能通过智能手机操作的电饭煲、热水器,能够自动感应脸部和肢体活动的照明灯具。同时,在智能家居领域,一些设计公司已凭借颠覆传统观念的设计,掘到了“第一桶金”。法国Parrot公司设计开发的“花力”系统(Flower Power)感应器就是其中的典型。它让植物和iPad直接对上了话,植物是否口渴需要喝水,或者最近获取的阳光不足,都会如实告诉iPad,完全颠覆了人们对园艺传统理念。

不过,和早先这些智能家居系统相比,因为有了三星、索尼、谷歌等更大众化的品牌参与,今年的智能家居在人机交互界面的设计上更全面、更多元。简而言之,它们善于和人“沟通”,更会“体察”人心。

像“苹果”一样设计家居

应该说,这是一家吸收了“苹果”设计精髓的公司。而从法德尔的创业经历,我们能窥出智能家居行业未来发展的方向。

到目前为止,Nest只推出过两款恒温器产品和一款智能烟感器。不过,当很多人了解到Nest创始人托尼·法德尔(Tony Fadell)原来是“iPod 之父”时,对于谷歌为何收购这件名不见经传的小公司,心中立刻就有了答案。

由于缺乏创新动力,暖通空调行业的设计多年来一成不变。在北美,它几乎是每个家庭必备的家居产品。当法德尔为自己的新家添置一套可选择自己编程的恒温器时,他被其中的设计震怒了。“它对消费者要求太高了,这么多乱七八糟的按键和技术条目,如果你不是电子专业的毕业生,根本无法搞定这些。”法德尔怎么也想不通,就凭这种差劲的设计,为什么要消费者掏500美元。

其实,可编程序的恒温器,已经符合智能家居的某些基本特质——将微处理器和计算机技术引入家电设备,通过预装的感应器和控制芯片来捕捉和处理信息,能自动监测自身故障,同时兼具自动测量、控制、调节与远程通信。法德尔购买的恒温器,实际上已经具备了初步拟人智能,可以根据自身的习惯进行个性化设置。但问题是,这类产品拥有太多用户难以领会的按键和差劲的显示器。

负载着法德尔的设计理念的Nest恒温器的成功,撼动了原本死水微澜的暖通空调行业。当然,法德尔还有他的新目标。“我的目标不是开发那种受极客们追捧的小众产品,而是简单易用的系统家居,可以充分释放人们的生活自由。”法德尔的理想蓝图是让居所中的每个电器和电子工具,既体察人心、物尽其用,同时也能彼此“交流”,共享传感器数据,为主人省去能源和大把打理生活琐事的时间。据Nest估计,他们迄今为止售出的每只250美元的恒温器,已经为用户节省2900万美元的能源开销。

“我最初的设计理念,就是做出不需要专业知识就能轻松操作的恒温器。而且我能够用智能手机轻松操纵,它还能记住主人的微妙喜好。”不难判别,法德尔这套设计理念出自于“苹果”。两年前,法德尔推出的第一款恒温器,在这个不锈钢圆盘状上包含了调节温度和使用模式等所有功能,没有任何一个多余的按钮,界面简单明了。此外,这款恒温设备连接过界面精美的移动应用软件,使用者不但能够通过手机和平板对其加以控制,它也会通过软件自动“学习”主人的生活习惯。此后,法德尔有对恒温器进行了智能升级,并研发出了能与其相互感知、进行数据交换的智能烟感器。

无缝衔接的人机“对话”

当然,在智能家居领域雄心勃勃的,不止Nest一家。

继去年3月,首次公布智能电视与手机、平板电视连接的“智能家庭娱乐解决方案”,今年,索尼又趁势发布了一款名为Life Space UX投影仪。这款投影仪能把普通的墙壁瞬间转换为能感应手指的巨大“触摸屏”。来自韩国的三星和LG,则推出了“聪明之家”(Smart Home)、“家居聊”(Home Chat)两种功能大体相仿的家居系统操作平台。通过家中的WiFi系统,用户只要向系统上传一条短信,就可控制电视、冰箱、空调、洗衣机、吸尘器、电灯,甚至机器人在内所有电器设备,即使主人身在千里之外也无妨。这对经常出国远行的商务人士不啻为一个福音。

此外,更多小众品牌在智能家居上纷纷发力,设计也是可圈可点,甚至比大众品牌更为细腻。Smart Things公司的家庭自动化平台帮用户远程遥控咖啡机。另一家名为Mobiplug的公司的家居系统,能让用户通过手机控制门锁、车库门以及家庭安全系统。

而Kolibree公司的产品,则打算将智能家居系统武装到用户的牙齿。他们的智能电动牙刷,不但具备高频的震动频率和声波功能,它内置的传感器会自动分析用户的刷牙习惯。在每次刷牙时,牙刷都会将相关数据记录传输到智能手机上。这也许能为牙医远程诊断提供可能。很多人对牙医总是充满着恐惧感。

Sleep Number最新的产品是一套叫做“x12”的智能床组。这套床组的传感器会随时监测用户的睡眠质量,而且根据这些睡眠状况数据实时调整床组的角度、枕头的高度,保证用户获得高质量的睡眠。该公司设计师格拉平·拉杰斯特(Graping Largrest)透露,他们接下来的工作就是为这套有趣的床组设计兼容的接口,早日接入到不同种类的智能家居系统中,给人们的睡眠过程带来更多意料之外的体验。

随着互联网技术和智能终端技术的迅速发展,家居系统网络化、智能化是一股强大而不可逆转的潮流。智能家居的时代刚刚开启,有业内人士估计,到2020年,智能家居产业链的产值将实现飞跃式的增长。“现在不过是刚刚撕开了一个小口子而已,平板终端未必就是智能家居系统的最终归宿。”木马工业设计总监丁伟,对来势汹汹的智能家居保持冷静。他认为真正的变局还未拉开序幕。“既然智能家居是为了帮助人们获得更多生活自由,那么说不定,不久之后,设计师也很可能把自由还给手指,连触摸技术都算不上智能了。未来的智能家居前途无量,能量大得让人无法想象。”

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