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如何把开发者变成创始人?

作者:admin   发表日期:2013-10-16  

六年以来,Peter Relan 都专注于把开发者们转变成创始人。在他的 YouWeb 孵化公司,这位资深投资者发现了像 Jason Citron 这样的优秀开发者并把他们变成了多个公司的创始人。

做这样的转变并不容易,Citron 做到了,为移动游戏创造了一个社交平台 OpenFeint,他为 OpenFeint 带来了数千个开发商的合作,然后以 1.04 亿美元的价格卖给了 Gree。

Relan 认为这是他最成功的案例之一,但他在一个采访中表示,并非所有的开发者都能变成创始人。从开发者到创始人的转变将成为 11 月旧金山开发商大会的主题之一。

Relan 认为,把开发者变成创始人是一个非常微妙的过程,多半情况下,成为初创公司 CEO 的人都拥有商业背景,多数的游戏业专家都这么认为。

“企业家们一定很需要”,Relan 称,“他们必须希望自己能够被培训成为一个创始人 CEO”。

Relan 称,开发者必须具备在建立初创公司目标方面的“DNA”,比如为支持产品写代码的能力。如果开发者有了企业经验,那么转变到消费产品方面就不算是太大的改变。

“就 Jason 来说,他专注于开发商社区的领导者们,然后把他们带到了自己的市场”,Relan 说。Relan 目前正在把开发者向创始人转变的计划进行制度化,他最近在一个名叫 Studio 9+ 的孵化项目上已经努力了九个多月。

Citron 说,由于目前应用商店的迅速发展和自发行平台的不断推出,开发者变成创始人的机会比以往任何时期都大。

“我强烈地希望决定自己的命运,这听起来有点怪,但在当今的环境中,这意味着必须有自己的公司”,他说,“这就使我产生了做一些自己不熟悉事情的意志,我还记得第一次和另一个开发者谈论 OpenFeint 的时候,我当时非常紧张。我之前从未正式出售过什么东西,但你从要经历这个过程”。

Citron 称,他知道自己没有创建一家成功公司的所有条件,但在这个过程中,他学习了金融,市场营销,销售以及人事方面的知识。他和所有能够帮助自己的人进行交流,也读了很多书。

“我努力的研究自己感兴趣的领域”,他说,“日复一日的积累使一切变得可能,这还使我了解了用户们的问题所在”。

“那么,你如何把开发者转变成创始人呢?这个问题其实有点奇怪,因为这听起来好像是你把别人变怎么样了,我认为首先是找到具有这类潜质的人,找到希望成为创始人的人。你可以在他走向创始人的道路上为他提供有益的帮助并进行指导”。

交流是至关重要的

加拿大一家游戏孵化公司 Execution Labs 的创始人 Keith Katz 称,他必须每天都要思考如何把开发者转变成创始人的问题,初创团队通常是由四五个人组建的,其中的一个人有潜质成为 CEO,Execution Labs 需要预测哪个人具备创始人的能力。

开发者们几乎必须一直专注的事情就是交流技巧,他们需要学习如何与团队成员一对一交流。

Katz 称他的团队从一开始就让创始人规划初创公司的前景,这时候他们需要对新公司的未来进行交流,创始人可以在这个过程中学习到如何更好的交流以及表达自己的目标,这会让公司的招聘和筹资变得更加简单。

创始人们还必须学习预算以及如何配置小团队的资源,必须具有不写代码也能够负责项目的能力,这对于习惯了每天写代码的开发者们来说可能是个挑战。

Xbox 的创始人之一,现任娱乐和游戏策略公司 Dave & Busters 高级副总裁的 Kevin Bachus 也认为,开发者们必须注重提高交流技巧才能成为合格的创始人。

他认为开发者必须学习经营公司必备的知识,并且放弃亲自编程的工作,让合适的人来代做。CEO 必须学习的一件事就是,如何一次性管理多个游戏的研发进程。大多数的开发者们都不用考虑这个问题,所以他们做不了 CEO。

投资公司 Mavent Partners 的总经理 Michael Chang 说,创始人们需要了解他们未知的东西,必须具备好奇心,获得帮助并意识到筹资的意义。在投资公司和 EA 工作的时候,很多创始人都找他咨询。

Gearbox Software 的 CEO Randy Pitchford 曾创造过《无主之地》系列游戏,创建过三家公司,他说,“这需要非常罕见的固执,和不满现状的想法才能够在未知领域创建公司”。他还说,如果了解了所有的风险,他可能成不了一个创始人。

“自信和无畏都是有用的”,他说,“身处投资未知领域的环境是非常刺激的,我们有些人无意间创造了这样的环境,或者说,是需要这样的环境”。

开发者变成创始人从来都没有理想的条件。Wild Tangent 创始人 Alex St. John 说,“是恐惧和责任帮助我变成了创始人,你让开发者辞职去创建自己的公司,没有人教你如何节约资金,你需要投资者的支持以及两三个员工的支持”。

运营支持的需求

Mayfield Fund 公司的风投专家兼总经理 Tim Chang 说,把开发者变成创始人的关键是把他们和熟练的商业创始人联系到一起。

他说,“如果目标是创建一个风投支持的独立公司,那么开发者创始人要做的就是技术和产品方面的事情,他们在商业模式规划,分销渠道,组建团队或者扩张公司方面没有任何经验”。

他提到了 Markus “Notch” Persson 的 Mojang,该公司从《我的世界》获得了大量的收入,而且并没有筹资。通常,商人是要掌握发言权的,但由于 Mojang 获得了这么大的成功,该公司可以只专注于做好自己的拳头产品并且为新产品的研发提供资金。这样的公司里,开发者就是领导者,并且雇用其他的商务运作人员处理商业方面的事务。

Clearstone Global Gaming Fund 公司的 Brock Pierce 说,开发者们如果发现自己的老板阻碍了自己的创意,他们可以自己单干,或者如果他们发现自己有企业家的潜质也可以这么做。但他警告说,“对于大多数人来说,不管如何优秀,都不具有成为成功创始人的资质或者技巧”。

Brian Fargo 创造了很多游戏公司,比如 Interplay Productions 和 InXile Entertainment。他认为开发者们应该从大局出发并找出如何最佳使用自己时间的方法。是需要自己测试产品还是雇一个团队来做?这个问题的答案因人而异。

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